¡Bienvenidos! Crónica de la influenza (con anotaciones de un desempleado).

… Mi Ciudad, habitualmente caótica, con sus avenidas saturadas de autos de todos los modelos imaginables y conductores igual de diversos: neuróticos, apacibles, risueños…; una megalópolis con centenas de museos, teatros, cines…; una urbe plural e intolerante a la vez; pedazo de México que concentra más de veinte millones de habitantes se vio repentinamente presa de una pandemia que cimbró todos los niveles del gobierno y casi arruina la economía del centro del país…

     El párrafo anterior lo escribí en mi libreta de anotaciones, ya saben, uno de esos cuadernos en donde se escribe cualquier cosa cuando el libro que estás leyendo te aburre o no hay nadie con quien entablar una conversación medianamente entretenida. Yo lo escribí justo en frente del Museo Nacional de Arte, en el centro histórico de la Ciudad de México, resguardado bajo la sombra protectora de la escultura del caballito. Este museo, al igual que toda la infraestructura cultural y de entretenimiento del centro del país, cerró durante un número suficiente de días como para que el tedio y el hartazgo en el que vivimos sumidos muchos mexicanos alcanzara niveles dignos de una costosa sesión de terapia.

23 de Abril/2009.

     Hace poco más de un mes perdí mi empleo como gerente de una sucursal de una transnacional financiera. Siendo sinceros nunca fue mi trabajo soñado pero lo hacía lo suficientemente bien como para alcanzar bonos aceptables y percibir un sueldo que servía para pagar deudas y, de vez en cuando, darme un gustito: un disco, una película, una salida al teatro, una noche de motel ¡una noche de motel! Eso sí que es un gustito, aunque, el sexo, como casi todo lo que vale la pena, sin dinero es prácticamente inaccesible al mortal promedio; por lo mismo ahora que ya no tengo trabajo y sobrevivo con mis ridículos ahorros ya no hay discos, ni películas, ni teatro, ni sexo… bueno, sí, un poquito, lo suficiente como para mantener la cordura.

     ¡Y vaya que necesito mantenerme cuerdo! Uno no puede ir a buscar empleo, acudir a entrevistas con reclutadores y resolver decenas de exámenes psicométricos si no logras mantener la cordura. No estoy seguro de que mi salud mental permanezca intacta cuando todos los días recibo llamadas de los acreedores quienes, muy amablemente, amenazan con quitarme hasta los calzones si no me pongo al corriente con el pago de la hipoteca y las tarjetas de crédito. Yo, por supuesto, entre entrevistas disimulo muy bien mi tambaleante estabilidad intelectual ¡hasta los convenzo de ser el candidato al que buscan! Pero a mí no han logrado convencerme con sus trabajos acordes con la recesión por la que pasa mi país y el mundo: tengo 27 años, tengo una licenciatura, tengo experiencia laboral, tengo bla bla bla y a pesar de ello me ofrecen sueldos que no servirían ni para comer cada tercer día ¿me pregunto si algún día podré quitarme esta terrible costumbre de comer a diario? Lamento que mi estómago no esté a la altura de la remuneración laboral contemporánea.

     Hoy, jueves, para terminarla de joder me cancelaron una de esas entrevistas y, como todo evento no consumado, me quedaré con la duda de si se trataba o no del empleo soñado.

     – ¿Hay alguna razón por la cual no puedan recibirme? – le pregunté al entrevistador por teléfono usando mi tono de voz comercial, ese mismo que se usa cuando quieres vender un lápiz o una hora de sexoservicio (lo que se venda primero).

     – ¿No ha visto las noticias? – el tono de voz del entrevistador era bastante chillón, creo que en verdad estaba conmocionado.

    – No, no las he visto (pero como no me ha contestado supongo que ahí encontraré la respuesta). En fin, gracias – colgué y solté un suspiro ¿tendría que encender la televisión o entrar a Internet para enterarme del porqué me cancelaron mi entrevista? No tenía grandes deseos de hacer ninguna de las dos cosas, por lo mismo me arrojé sobre la cama, sin quitarme el traje, y me puse a leer “Cónclave” de Roberto Pazzi. Después de un par de horas, más resignado, encendí la televisión.

     El secretario de salud del gobierno federal José Ángel Córdova anunciaba que el brote de influenza detectado en la capital no correspondía al serotipo H5 (lo cual significa que no era gripe aviar) sino que se trataba de un nuevo virus. El presidente Felipe Calderón decretaba el cierre de actividades en todas las escuelas del país desde preescolar hasta universidades y el inicio de la veda económica para evitar conglomeraciones que fomentaran el contagio.

    – ¡Por una pinche gripa me cancelaron mi entrevista! ¡Qué mamones! – le decía a S. Mi mejor amigo.

    – Bueno, no es para tanto. En cualquier caso te habrían ofrecido tres pesos y tú habrías hecho lo que siempre haces: salir sin siquiera dar las buenas tardes – S. se caracteriza por ser terriblemente certero en sus comentarios, como amigo es el mejor aunque como enemigo tampoco lo haría mal –, hoy leí en el periódico que cancelaron los partidos de fútbol, eso, para los fanáticos, es peor que una castración colectiva.

    – Mientras no les quiten la cerveza no hay mucho que temer ¿viste el capítulo de los Simpson en donde a Homero le quitan la televisión y la cerveza al mismo tiempo? El pobre gordito se vuelve loco y quiere asesinar a Marge y a sus hijos. Habría pasado lo mismo.

     – También leí que Chile activó una barrera sanitaria contra los vuelos provenientes de México y los Estados Unidos.

     – Pues cuánta paranoia ¡La Organización Mundial de la Salud ya dijo que no hagan tarugadas, que no cancelen vuelos ni transacciones comerciales!

25 de Abril/Sábado.

     Estoy en Internet, reviso mis correos. Me cancelan otras dos entrevistas. Leo las noticias en Yahoo. La OMS declara que los brotes de influenza porcina (ya descubrieron que es un híbrido que proviene de los cerdos) son una preocupación mundial ¡Vaya, y pensar que se necesita un organismo multilateral para señalar lo obvio! Aparecen cifras: 433 casos en 17 estados de México. 8 personas infectadas entre California y Texas. Se vuelve a decir que no hay peligro, que no se cancelen viajes de México hacia el mundo y al revés.

26 de Abril/Domingo.

     Son las siete de la mañana. Salgo a correr al parque Tezozomoc en la delegación Azcapotzalco, al norte de la Ciudad de México. Todos usan tapabocas. Yo no ¡en mi cuenta del banco me queda dinero suficiente para pagar comida por otros tres o cuatro días! ¡Qué me va a estar preocupando un virus pulgoso!

    Llego a casa y me sirvo un poco de cereal con leche, decido no comer nada adicional, debo aprovisionar. A partir de hoy solo comeré dos veces al día.

    Noticias:

   1) La secretaría federal de agricultura, ganadería y pesca dice que no hay riesgo de contraer influenza por el consumo de carne de cerdo. Comentario: no me preocupa nada, no puedo comprar carne de ningún tipo.

    2) La comisión nacional para el deporte suspende la paralimpiada. Comentario: ¿existía una paralimpiada? Bueno, en México, si no es fútbol no se reseña en ningún lado.

    3) El secretario de hacienda, Agustín Carstens, dice que la epidemia de influenza “puede” tener impacto en la economía (un par de semanas después darían la noticia de que la economía nacional entraba oficialmente en recesión y que al final del año se contraería hasta en 4 ó 5 puntos porcentuales). Comentario: suena a las declaraciones de Miguel de la Madrid cuando era presidente de México durante el temblor de 1985 que destruyó la capital del país; como en ese año no se alcanzó el crecimiento económico esperado se le echó la culpa al temblor.

27 de Abril/Lunes.

     S. me comenta que el mismo día en que el presidente Calderón dirigía un mensaje a la nación (jueves 23 de Abril) anunciando el cierre de escuelas y recomendando a la población que no salga de sus hogares el Congreso legalizó la portación de drogas en cantidades mínimas y modificó la normatividad para los llamados “juicios colectivos”. Los juicios colectivos consisten en que, a partir de esta reforma, solo las entidades autorizadas podrán interponer juicios colectivos contra empresas. Me explico: si yo soy usuario de una telefónica, o de un banco, o de una empresa cualquiera y uno de sus servicios me parece inadecuado y costoso, o me están cobrando comisiones excesivas o linduras por el estilo puedo interponer una demanda y a lo mejor la gano pero mi demanda no sustentará casos de otro particular; es decir, si yo me quejé porque abusaban de mí me devolverán mi dinero (siempre que gane el juicio) pero si otra persona llega y se queja de lo mismo que yo tendrá que interponer su propia demanda (y a ver si gana) aunque yo ya lo haya hecho. Por supuesto que es un atentado contra los consumidores a favor de los grandes corporativos. Lo extraño es que fue aprobada por unanimidad, incluso el Partido de la Revolución Democrática, los izquierdistas de la película, lo autorizaron. Extraño mundo en el que vive la izquierda mexicana.

     Estas dos reformas no se mencionan en los medios masivos de comunicación; circulan de boca en boca y a través de publicaciones independientes. No me gustan las teorías de la conspiración pero este caso pinta sabroso como para hacerme cambiar de opinión.

28 de Abril/Martes.

     La secretaría de Salud reporta 7 muertes por el virus y 157 infecciones comprobadas en pacientes vivos. Hay cientos de casos sospechosos sin certificar.

    En dos horas el Congreso aprueba las siguientes reformas:

a) Cambios a la ley de obras públicas y servicios.

b) Modificaciones al presupuesto federal.

c) Modificaciones al código penal federal.

d) Reformas al registro público inmobiliario.

e) Reformas al estatuto de las Islas Marías.

f) Reforma a la ley orgánica de la administración pública federal.

g) Cambios a la ley general de población.

h) Modificaciones a la ley de normas mínimas sobre readaptación social de sentenciados.

i) Cambios a la ley federal de seguridad pública.

     Esta sesión impresionantemente productiva (¿leyeron las propuestas que autorizaron los congresistas? ¿Cómo se leen tantos documentos en dos horas? Yo apenas si puedo con un librito durante el mismo tiempo) solo se menciona en cápsulas informativas en los noticieros. La información de las leyes modificadas solo se puede encontrar en blogs y pequeñas publicaciones en Internet.

     Salgo a caminar un poco. Las calles están desiertas y todo, salvo expendios de abarrotes y tiendas de autoservicio, está cerrado. La gente evita saludar de mano o de beso.

29 de Abril/Miércoles.

     Tengo un humor nefasto. Estoy hambriento pero me mantengo disciplinado, solo como frutas y verduras, cero cárnicos, para estirar un poco más el dinero.

     Ninguna de las empresas en cuyos procesos de reclutamiento me inscribí contesta a mis correos o llamadas. Me la paso leyendo: leo la biografía sobre “Los Borgia” de Iván Cloulas y “El muchacho persa” de Mary Renault.

     El turismo en todo el país ha caído estrepitosamente. Esta era la industria en cuyas actividades descansaban las esperanzas del gobierno para que la economía resistiera a la crisis mundial. Con el mal manejo de la pandemia y la exageración en las medidas de contención solo se provocó pánico en los viajeros locales e internacionales.

    Es curioso, pero desde el inicio oficial de la epidemia al día de hoy no he visto a una sola persona estornudar en la calle. Empiezo a volverme paranoico.

30 de Abril/Jueves.

     Las críticas hacia el presidente Calderón suben de tono: apenas si se le ha visto en público, toda la administración de la crisis sanitaria la ha llevado el secretario de salud José Ángel Córdova.

     El movimiento de países no alineados manifiesta su solidaridad con México; un total de 118 naciones firman el documento en la Habana, Cuba. Me parece un ejercicio de retórica como mínimo cómico toda vez que Cuba anuncia el cierre de vuelos con México; lo mismo hace Argentina. China trata a los mexicanos, que llegan a su territorio, como apestados y miles más sufren discriminación en casi todo el mundo. Inicia un debate público sobre la actitud, hasta hoy tolerante, que debe tomar México con los cientos de argentinos que están ilegalmente en el país así como con los chinos y cubanos ¿por qué México debe mostrarse permisivo con los “hermanos” de otras naciones, por qué permitir que sigan disfrutando de oportunidades que en sus países de origen no encuentran si al menor problema nos dan un portazo en la cara? Yo no creo que una cacería de brujas sirva de mucho, de hecho solo deterioraría las relaciones diplomáticas.

1º de Mayo/Viernes.

     Es el día del trabajo en México, es feriado lo cual no significa mucho considerando que todo está cerrado a causa del virus. Este día era esperado con entusiasmo por los operadores turísticos en todo el país, formaba un puente de tres días, un fin de semana largo que en teoría debió terminar con los principales centros vacacionales saturados. No sobra decirlo: la gente permaneció en sus casas, no hubo derrama económica y todo por el maldito bicho.

     Converso con mis padres; tuve que pedirle dinero prestado a mi papá y empeñar mis relojes para sobrevivir. Estoy harto de sentir hambre ¿cómo le hacen las modelos anoréxicas? En verdad que admiro su capacidad para ser constantes en su desorden alimenticio. S. tampoco tiene dinero, la empresa para la que trabaja no ha pagado los sueldos del último mes. Respiro hondo y lo ayudo con un poco de dinero para que, al igual que yo, la vaya pasando.

    Más alarma mundial: China suspende oficialmente los vuelos con México; la copa libertadores es suspendida y las calles siguen desiertas. La ciudad es hermosa sin gente ¡vaya paradoja!

2 de Mayo/Sábado.

     Son las tres de la mañana. No puedo dormir. Leo una biografía ilustrada de Cézanne; me deprime, nunca he sido particularmente afecto a su obra, salvo con uno o dos cuadros de bañistas y sus primeros trabajos influenciados por el romanticismo (en especial “El rapto”) no logro que despierte mi pasión artística. Pero me deprime leer que no obtuvo éxito sino hasta la última década de su vida. Viene a mí el recuerdo de mi profesor de química orgánica de la vocacional, siempre me decía que los hombres que eran afectos a leer por la noche terminaban invariablemente locos. Viniendo de una persona que no leía prácticamente nada (al menos nada moralmente reprobable y por lo mismo nada que estuviera bien escrito) sus palabras nunca hicieron eco en mí, al menos hasta que llegó esta noche. Quizá el profe tenga razón… ¡Bah!

     Por la tarde escucho la radio. El presidente Calderón se reúne con los gobernadores de los 31 estados y con el jefe de gobierno del Distrito Federal para discutir acciones comunes contra la pandemia. Es la primera vez que Marcelo Ebrard, el gobernante de la ciudad de México, entra a los Pinos convocado por el primer mandatario. Circulan críticas en contra de las medidas de cierre de restaurantes y pequeños negocios en la capital. Se informa que los casos de influenza se han estabilizado, no hay nuevas infecciones. Irlanda reporta el primer caso en su territorio lo mismo que Costa Rica.

3 de Mayo/Domingo.

     La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) ofrece al gobierno desarrollar el modelo epidemiológico de la cepa del virus. Los académicos y científicos del país dicen que las medidas tomadas por los gobiernos son drásticas pero necesarias para controlar la pandemia.

     Calderón aparece en público, en su discurso menciona que la humanidad está en deuda con México, dice que nosotros hemos absorbido el costo material y humano para evitar la propagación del virus; exige que los gobiernos mundiales garanticen la no discriminación de los mexicanos en el mundo. Van casi 40 muertos por influenza y un número indeterminado de posibles contagios (más de mil).

     Yo me sigo mostrando escéptico. El virus existe y ha causado, lamentablemente, muertes; las medidas tomadas por el gobierno en todos sus niveles también son adecuadas; es decir, mi incredulidad no va en contra de los planes de contingencia sino que cuestiono severamente el papel de los medios de comunicación nacionales (pues la prensa extranjera ha sabido calibrar mejor las cosas) ¡Todo es influenza! No hay un solo noticiero de televisión o radio que no le destine tiempo excesivo al asunto descuidando otros temas como las leyes reformadas al vapor en el congreso o la recesión en la que oficialmente ha entrado México al tener dos trimestres consecutivos de contracción económica, es más, nadie dice que En Nigeria y Burkina Faso van más de 2 mil muertes por una pandemia de meningitis. Los comentarios que circulan en la red sobre teorías de la conspiración me hacen reír; bien, he de decirles que no hay conspiraciones lo que hay es ineptitud por parte de la prensa mexicana. En México cuando ocurre un evento desconcertante se tiende a olvidar que no es el “único evento”. Así pues no hay conspiraciones solo hay desinformación.

4 de Mayo/Lunes.

     Recibo dos invitaciones de trabajo. Una como gerente de calidad en una empresa de traslado de valores y la otra como ejecutivo de cuenta en un banco pequeño. La primera tiene un sueldo mayor pero el horario es muy amplio, de lunes a sábado y los domingos “posiblemente” se trabaje de vez en cuando; la segunda, como ejecutivo de cuenta, tiene un sueldo menor pero el horario es un poco más relajado. Debo contestar a más tardar el viernes 8.

    Se anuncia la normalización progresiva de las actividades en todo el país. Las escuelas de nivel básico reiniciarán clases el lunes 11 de mayo y los bachilleratos y universidades el jueves 7. El presidente Calderón da un mensaje por televisión y radio: exige del mundo trato digno a los mexicanos e insinúa que el planeta está en deuda. No me gusta el papel que está tomando el presidente, me parece que en verdad se está creyendo su posición de <<benefactor de la humanidad>>.

5 de Mayo/Martes.

    Conversación telefónica con mi madre (me despertó, seis de la mañana).

    – ¿Hola? – contesté con voz pastosa, no me molesta que me despierten pero no suelo reaccionar muy rápido una vez que lo hacen.

     – ¡Hola pequeño! ¿Te desperté? – mi madre siempre se ha levantado temprano; es lo que se dice una mujer de disciplina castrense (y a veces castrante).

    – No ma, digamos que solo interrumpiste un viaje del subconsciente ¿qué pasó? ¿Todo bien?

    – Sí pequeño, perdón si te desperté es que tu padre y yo vamos saliendo rumbo a Veracruz, vamos a ir al malecón con tus tíos y quiero saber si te gustaría acompañarnos.

     – No, no me gustaría ma, odio a casi todos tus hermanos y mi humor últimamente no se presta a hipocresías a título de la continuidad en la unidad familiar – y era cierto: seguía de malas aunque ya estaba bien alimentado y con trabajo en puerta.

     – Bueno como quieras ¿viste el discurso de Calderón?

    – Ma tu no eres una madre normal ¿qué clase de madre pregunta eso? Me tendrías que preguntar sobre las cosas que como, debes preguntarme si no estoy tomando alcohol en exceso, me debes preguntar sobre mis romances y, por supuesto, desaprobarlos todos ¡además son las seis de la mañana! Definitivamente ninguna mamá del universo salvo tú habla de política con su hijo a estas horas.

     – No me interesa nada hacerte las preguntas que sugieres. No veo para qué preguntar algo cuando se conoce la respuesta, pero lo de Calderón en verdad me preocupa ¿ya viste que se siente Batman?

     – Sí, según él la humanidad está en deuda con…

    – ¿Será o se hace? – Mi madre tiende a interrumpir cuando se le contesta lo que quería saber, en este caso le bastó el “sí” para soltarme su monólogo –, México depende económicamente del resto del mundo en todo, incluyendo la industria alimenticia, para poder sobrevivir, eso sin contar el flujo de remesas de Estados Unidos para comprar aunque sea frijoles. Además, nomás para regresar a lo de la gripa mata mexicanos esta, el principal componente del antiviral que están usando…

     – ¿El Tamiflu?

     – Sí, ese precisamente; decía, el principal componente ¡proviene de China! Y Calderón diciéndole a los chinos que gracias a él su país está a salvo ¡por favor! ¡La humanidad no está en deuda con México, en cambio, México depende de la humanidad para seguir subsistiendo!

    – Comparto completamente tu indignación mañanera ma pero si no tienes inconveniente preferiría seguir durmiendo.

    – Pequeño, te conozco, sé que no puedes volver a dormir una vez que te despiertan.

    – Bueno, entonces voy a desayunar, lo cual es mil veces mejor a seguir conversando sobre diplomacia internacional fallida.

     – Bueno, te dejo ¿entonces no vas? ¿Seguro?

     – Sí ma, seguro. No voy, no voy y no voy.

    – Bueno, besitos, te marco cuando estemos de regreso.

     Cuando colgué sentí el repentino deseo de salir a correr durante horas, lo que terminé haciendo ¿será que uno siempre huye de su madre auque sea de un modo simbólico?

6 de Mayo/Miércoles.

     No espero más. Acepto el puesto como ejecutivo de cuenta. Empiezo a trabajar el 18.

    Los medios de comunicación siguen divagando en torno a la influenza. En la red pululan las teorías de la conspiración las cuales, como ya se dijo, no se deben a nada salvo a la pésima actuación de la prensa nacional. Algunas de las más pintorescas son:

a) Los Iluminati orquestaron en colaboración con el G8 una prueba piloto de exterminio controlado soltando un virus diseñado en laboratorio en la Ciudad de México; el gobierno mexicano estuvo al tanto de todo y aceptó las pruebas en su territorio a cambio de la línea de 25 millones de USD que liberó el banco mundial. Comentario: ¡pues qué barateros! Yo habría pedido miles de millones más, solo para compensar las pérdidas de los cierres de industrias y empresas.

b) La enfermedad existe pero el gobierno está ocultando cifras, en realidad por las noches el ejército saca a miles de muertos de los hospitales de todo el país. Comentario: es bueno saberlo aunque uno esperaría que por el día terminaríamos enterándonos de que entre esos miles hay algún conocido, si son tantos ¿porqué nadie tiene entre sus amigos a un muertito por influenza?

c) Periódicos, semanarios, publicaciones de todo tipo y la prensa digital solo habla de la influenza porque ocultan que México entró en recesión económica. Comentario: cierto, la prensa solo habla del bicho pero no es por instigación de ningún gobierno, simplemente el periodismo mexicano dista de ser bueno.

    También leí algo de ovnis e incluso algo de que el Vaticano está metido en esto de la plaga…

    Dejo el Internet y me pongo a escuchar música: Muse, Radio Head y Nirvana ¡Dios tenga en su gloria a Kurt Cobain o por lo menos que haya alcanzado una habitación en el purgatorio!

     7 de Mayo/Jueves.

    ¡Al diablo la influenza!

Ger JM

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